美研制出致命鼠痘病毒 担心被利用
发布日期:2021-11-10 01:54   来源:未知   阅读:

  新华网华盛顿11月1日电(记者毛磊)美国研究人员利用基因工程手段开发出一种新型鼠痘病毒,能杀死所有接种了普通鼠痘疫苗的老鼠。这一成果公布后在美国引发了有关生物技术研究与反恐之间关系的新争议。据《华盛顿邮报》1日报道,圣路易斯大学布勒领导的小组在研究中为鼠痘病毒额外添加了一个基因,由此获得的新型病毒杀伤力远远大于普通鼠痘病毒。常规疫苗对它几乎不起作用。

  早在2001年,澳大利亚研究人员曾偶然发现,如果在普通鼠痘病毒中加入天然免疫抑制剂“IL-4”的基因,感染了这种病毒的老鼠的免疫系统功能会遭到削弱。即使接种疫苗,死亡率也将达到60%。

  布勒等对澳大利亚研究人员的病毒进行了优化。他们将“IL-4”基因插入到鼠痘病毒基因组一个相对不太重要的区域上,而不是添加到中心部位,结果进一步提高了病毒的毒性。接种了疫苗的老鼠感染这种新型病毒后死亡率基本上是百分之百。

  鼠痘病毒不会传染给人,但它与天花病毒是近亲。一些科学家因此担心,布勒等人的技术有可能会给以灵感,被用于制造更加致命、能杀死疫苗接种者的新型天花病毒。反对者说,此类研究风险很高,根本没有必要进行,即使开展研究也应该保密,最好不要公开。布勒不仅在日内瓦举行的一个生物安全学术会议上公布了研究结果,还打算在同行评议的学术刊物上发表有关研究论文。他同时透露,已经利用“IL-4”基因对牛痘病毒完成了类似的基因工程改造。

  布勒说,自己研究的重点不是为了制造什么可怕的病毒,而是想探讨一旦出现类似病毒该如何对其进行防御。布勒等人经初步研究发现,抗病毒药物西多福韦和疫苗相结合,对新型鼠痘病毒感染可起到部分疗效。将西多福韦和另一种单克隆抗体药物混合使用,则能获得最佳的防治效果。据悉,布勒等人的研究得到了美国国家过敏和传染病研究所的资助。(完)